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Identiplast 2019 bate récords de asistencia de profesionalesToda la cadena de valor del plástico trabajará de forma conjunta en materia de sostenibilidad

Los pasados días 7 y 8 de marzo en un edificio contiguo a la espectacular abadía de Westmister en pleno corazón londinense, se dieron cita 340 profesionales del ámbito del reciclaje de plásticos y la gestión de residuos para debatir sobre la situación actual y el futuro del reciclaje plástico. No fue causalidad que el Congreso Internacional Identiplast batiera, en su decimocuarta edición, todos sus récords de asistencia. El plástico está en el ojo del huracán mediático y el sector del plástico y reciclaje, en plena transformación.

En el céntrico Centro de Congresos Queen Elisabeth II fueron varios los argumentos que los ponentes repitieron a lo largo de las 50 ponencias que se impartieron: el plástico es un factor clave en el desarrollo social, no demonicemos el material, apliquemos medidas para mejorar su reciclaje y reutilización, que toda la cadena de valor trabaje de forma conjunta y, todo aquel residuo plástico no reciclado se presenta como una gran oportunidad.

El céntrico Centro de Congresos Queen Elisabeth II fue escenario del congreso.

Algo que quedó patente en el congreso fue la voluntad de toda la industria de aportar soluciones, el interés de las empresas por emprender el camino hacia la sostenibilidad, de liderar proyectos y modificar sistemas, en definitiva, asumir la economía circular y entre todos, mejorar la situación medioambiental del planeta. Pero no se parte de cero. Según Javier Constante, presidente de PlasticsEurope ?hay un tsunami de acciones en marcha? para dar solución a este problema global; para avanzar en la correcta gestión de los residuos plásticos, lograr que el material tenga un mayor recorrido una vez utilizado y cambiar el residuo plástico de un problema a un recurso que de beneficio a la economía y a la sociedad.

Identiplast 2019 batió récords de asistencia.

Inauguración del congreso.

En palabras de Constante: "Debemos mirar a los plásticos como un material que aporta valor a la sociedad y éxito y prosperidad al futuro?, indicó Bruce Margetts, presidente de la Federación Británica de Plásticos (BPF) quien apuntó ?el problema no es el plástico, es cómo tratamos nuestros residuos?.

Un claro ejemplo de trabajo en común de las empresas es la alianza AEPW - Alliance to End Plastic Waste (Alianza para el Término de los Residuos Plásticos) inicialmente formada por cerca de 30 empresas. Esta desarrollará e implementará soluciones que minimicen los residuos plásticos y promuevan destinos sostenibles para plásticos usados, generando una economía circular en torno a esos residuos. La Alianza incluye toda la cadena de valor de los plásticos: empresas que producen, utilizan, venden, procesan, recogen y reciclan plásticos.Daniel Calleja Crespo, director general de la Dirección de Medio Ambiente de la Comisión Europea en el turno de preguntas.

El presidente de la Federación Británica de Plásticos (BPF) y director general de Bericap UK y Javier Constante, presidente de PlasticsEurope y vicepresidente comercial de Packaging and Specialty Plastics en EMEA de Dow Europe, inauguraron la edición de este año.?Cada residuo es una oportunidad perdida?Por su parte, Daniel Calleja Crespo, director general de Medio Ambiente de la Comisión Europea, expresó su reconocimiento hacia el plástico como un material crucial para la economía de la UE. Según datos que aportó, la producción global de plástico se doblará en los próximos 20 años. Actualmente, menos del 30% de los residuos plásticos se recolectan para su reciclaje y los índices de residuos plásticos en el vertedero e incineración aún son elevados, un 3º% y un 39%, respectivamente. ?Utilizamos productos de plástico durante un tiempo demasiado corto en comparación con la inversión realizada para producirlos. Según las estimaciones, el 95% del valor del material de envasado de plástico, es decir, entre 70.000 y 105.000 millones de euros anuales, se pierde para la economía tras un ciclo de primer uso muy corto?.

Durante los descansos los asistentes tenían tiempo para hacer networking.

Plásticos Universales / Interempresas fue media partner del congreso.

Continuó: ?el plástico es crucial para nuestra economía. El 30% de residuos plásticos se recicla, el 70% restante es una oportunidad económica. No demonicemos el plástico, hagámoslo más reciclable?, indicó.

El envase flexible y reutilizable es una realidad. Fabrice Digonnet de Dow muestra a los delegados de IdentiPlast2019 las ventajas de utilizar PacXpert para el lavado de coches. Ligero, fácil de almacenar y fácil de usar.

Para lograrlo, indicó que es necesaria la cooperación entre todos los agentes, más sectores, comunidades, industria y sociedad y aplicar la innovación para conseguir que todos los plásticos sean reciclables. ?Queremos una reforma de la regulación sobre residuos y promover una economía circular. Europa tendrá una de las más avanzadas normativas de economía circular del mundo?.

Los plásticos contribuyen significativamente a la economía del Reino Unido. Según Steve Andrews, Deputy Head of Resources & Waste, Department for Environment, Food and Rural Affairs (Defra): ?El Reino Unido utiliza 5 millones de toneladas de plástico cada año, la mitad de las cuales son envases, y la demanda de este material sigue aumentando?.Zdnek Hruska, director de relaciones públicas de Vinylplus.

?La guerra no es contra el plástico, es contra el residuo?, indicó Andrews. ?Como material, los plásticos son increíblemente útiles, fuertes y versátiles. Si se filtran al medio ambiente, su durabilidad asegura que sobrevivan cientos de años. Así, la solución del plástico es la buena gestión, no su erradicación. Se necesita un sistema robusto, sensato y responsable para recoger y depositar los residuos plásticos en el flujo de gestión adecuado?.

El primer día también se abordaron asuntos relacionados con la sostenibilidad y potenciales soluciones desde diferentes perspectivas mundiales, con ponentes de Europa, Ghana, Colombia, Japón y Norteamérica. También se proyectó un vídeo-mensaje de Therese Coffey diputada del Parlamento del Reino Unido y subsecretaria Parlamentaria de Estado en el Departamento de Medio Ambiente, quien declaró que apreciaba los esfuerzos liderados por la industria para reducir los residuos plásticos.

Para Jim Seward, World Plastics Council y vicepresidente y división internacional de Lyondellbasell, ?debemos ser parte de la solución. La colaboración es absolutamente fundamental para progresar?.

En la sesión dedicada a qué hace la industria para hacer frente a este cambio, la secretaria general de Polyolefin Circular Economy Platform, afirmó que ?hablamos de conseguir una economía circular para los plásticos, y para ello es crucial conseguirlo con las poliolefinas?. Mientras que, Zdnek Hruska, director de relaciones públicas de Vinylplus indicó "El compromiso voluntario VinylPlus tiene como objetivo conseguir el uso más eficiente del PVC a través de su ciclo de vida completo?.

Hisao Ida, director ejecutivo del Plastic Waste Management Institute (PWMI), de Japón dio a conocer el caso del país nipón con unos índices de reciclaje ejemplares: en 2017 el ratio de reciclaje de botellas de PET fue del 85% o el 90,4% de reciclaje de Poliestireno Expandido (EPS). Para aquellos plásticos que no pueden reciclarse mecánicamente de forma eficiente, en Japón emplean el reciclaje químico y la recuperación de energía. Mientras, en Canadá, según la asociación Canadian Plastics Industry Association, el 84% de los plásticos recolectados se reciclaron en 2016.

Stephen Sikra, director asociado de I+D de Procter & Gamble, basó su intervención en la Alliance to end Plastic Waste, AEPW. "Gestionar de forma adecuada los residuos es crucial", indicó. Según enumeró Sikra:

  • Cerca de 200 millones de toneladas de plástico acaban en los vertederos.
  • La gestión inadecuada de los desechos conduce a una fuga significativa hacia los océanos y los mares (8 millones de toneladas/año)
  • En 2025 el océano podrá contener 1 tonelada de plástico por cada 3 toneladas de peces
  • Para 2050 podría haber más plástico que peces en el océano.
  • Se espera que la producción de residuos plásticos se duplique en los próximos 15 años
  • Existe un valor no aprovechable en el plástico post-uso que puede utilizarse para incentivar la recolección y el reprocesamiento.
Solución ganadora del concurso de Epro en la categoría de innovación.

Kirsi Ekroth-Manssila, responsable de unidad, consumo, medio ambiente y tecnologías de salud, DG Grow, de la Comisión Europea, arrancó su intervención con un aplaudido ?plastic is fantastic? y añadió: ?la comisión de EU está con vosotros, no contra vosotros?, indicando el apoyo que las autoridades quieren proporcionar a las empresas en la estrategia de economía circular.La segunda jornada de la conferencia se centró en aspectos técnicos sobre la mejora de la gestión de residuos plásticos, tales como el aumento de la recogida, la mejora de las tecnologías de clasificación y la adaptación de los procesos de reciclado a una gran variedad de residuos.La intervención motivacional de Mark Miodownik dio inicio a la segunda jornada. Recordó cómo un simple disco de plástico era capaz de aglutinar música y transmitir todas las emociones al oyente y añadió: ?Tenemos que conseguir que el público se enamore de los plásticos de nuevo".

Cooperación en la sostenibilidad del envase flexibleKate Gerarghty, directora de sostenibilidad EMEA de Dow packaging &Speciality, puso de relieve la necesidad de colaborar para solucionar el problema medioambiental y habló del compromiso de la multinacional con la Operación Clean Sweep. ?En Europa, Dow se ha comprometido a incorporar un mínimo de 100.000 toneladas de plásticos reciclados en los productos que vendemos a los clientes para el año 2025?, señaló.

Asimismo ofreció información sobre Ceflex, una iniciativa colaborativa de un consorcio europeo compuesto por más de 120 empresas y asociaciones que representan toda la cadena de valor de los envases flexibles para mejorar el rendimiento de los envases flexibles en la economía circular. El objetivo de Ceflex desde hoy hasta el año 2025 es reforzar el peso de los embalajes flexibles en la economía circular a través de soluciones de diseño innovadoras nacidas de la colaboración entre los diferentes actores de la cadena de valor. La iniciativa prioriza los formatos de embalajes flexibles de productos de consumo (de una o varias capas y de diferentes materiales) que actualmente no forman parte de la cadena de recogida para el reciclaje en Europa.

José Luis Moreno, responsable de innovación de Ecoembes contestando una pregunta de la audiencia.

Como indicó más adelante Romain Cazenave, responsable EMEA de Dow Packaging ?el envase flexible es extremadamente eficiente en términos de transporte, pero tiene características muy específicas, barreras, films... ¿Cómo mantener la efectividad y a la vez ser sostenibles??, cuestionaba. El aumento del rendimiento conduce a un aumento de la complejidad y a una disminución de la capacidad de reciclaje. Dow Chemical está trabajando para reformular la capacidad de reciclaje.

Ecodiseño, la claveEl ecodiseño será clave para llegar a una economía circular. Debe integrarse en las políticas de la UE para el cambio de modelo. La mesa redonda sobre ecodiseño contó con representantes de Ecoembes, Recyclass, Danone Waters, Dow Chemical Company y la Asociación Alemana de Envases de Plástico y Films. El ecodiseño será clave para llegar a una economía circular y deberá integrarse en las políticas de la UE para el cambio de modelo económico, coincidían.La segunda jornada de Identiplast comenzó con unas palabras de Javier Constante, presidente de PlasticsEurope y vicepresidente de la división de packaging a favor de las mujeres y pidiendo un aplauso de la audiencia, en el día de la mujer, 8 de marzo.

José Luis Moreno, responsable de innovación de Ecoembes, dio a conocer Pack CD, una herramienta que permitirá a las empresas crear envases mucho más sostenibles en el futuro. El productor podrá incorporar los elementos que componen su envase a la herramienta y esta le dice en tiempo real cómo puede mejorar su huella ambiental.

En la sesión dedicada a la recogida y clasificación en diferentes países se mostraron diferentes casos. Por ejemplo, An Vossen, directora ejecutiva de Plarabel, anunció que introducirán en Bélgica una bolsa azul de PMD que ampliará y simplificará la clasificación selectiva para el público en general al poder incluir todos los envases de plástico, cuya implementación llevará 3 años.

Por su parte, David Warren, del gobierno de Gales, habló sobre el gran crecimiento del reciclaje de los hogares: del 5% en 1999 al 64% en la actualidad.

Richard McKinlay, WP leader, PlastiCircle y responsable de economía circular de Axion Group, dio a conocer el proyecto PlastiCircle, la empresa es una de los 20 partners de este proyecto colaborativo, co-financiado por el programa Horizonte 2020, busca mejorar la cadena de residuos de envases de plástico desde un enfoque de economía circular. A través de este piloto se reintroducirán los envases de plástico dentro de la cadena de valor a través de procesos de innovación en todas las fases de recogida de residuos, transporte, clasificación y recuperación. Valencia es una de las tres ciudades, junto a Utrecht (Países Bajos) y Alba Iulia (Rumanía), en las que se implementará de forma piloto el proyecto.

Karl-H. Foerster, director Ejecutivo de PlasticsEurope, concluyó el congreso con estas palabras: ?Ha sido emocionante poder conocer las soluciones innovadoras que se han presentado para la transición hacia a una economía más circular. Gracias a este intercambio podemos seguir construyendo los esfuerzos conjuntos necesarios para alcanzar los objetivos de reciclaje de nuestro Compromiso Voluntario?.Philip Law, director general de la BPF, declaró: ?Estamos encantados de haber ayudado a reunir a muchas de las mejores mentes en el ámbito del reciclaje y la gestión de residuos para discutir formas de acelerar nuestro camino hacia una economía verdaderamente circular. Espero que todos los participantes hayan disfrutado del interesante programa y de los fascinantes debates tanto como yo".

Publication date: 25/03/2019

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Last update: 2019-05-09